居住在都市享受安逸生活的人們,很難了解媽祖繞境徒步進香是何狀況?更難理解逾2萬5000人不畏天候嚴寒濕冷,著雨衣跟隨媽祖鑾轎的12天長征要如何度過。坐在家中看電視新聞報導很難有所感覺,既然如此,何不到當地親自跟著走走看,近距離觀察體會這獨具特色的宗教文化盛事呢!

苗栗通霄白沙屯拱天宮媽祖赴雲林北港朝天宮進香,兩地來回距離約400公里,活動行程僅知「起駕日」、「刈火日」與「回宮日」,進香全程無固定行程與路線,進香隊伍怎麼走、何處停皆由媽祖旨意決定,為臺灣最具特色的徒步進香活動,2008年獲登錄為苗栗縣無形文化資產,2011年亦經文化部指定為「國家重要民俗的無形文化資產」。

已具170年以上歷史的白沙屯媽祖徒步進香,最特殊的便是進香路線每年皆不相同,讓人無法事先預估行程,幸得現代科技幫忙,藉由GPS定位系統可得進香團即時位置,如此便可讓無法全程參與活動的信徒們,依自己時間安排隨時加入進香隊伍,參與盛事當個虔誠快樂的香丁腳

一般民眾可以智慧型手機下載「白沙屯媽祖」APP,或進入2017白沙屯媽祖GPS衛星定位網頁,隨時取得白沙屯媽祖進香隊伍的所在位置。

若非進香活動,突然見到如此景象可能會大吃一驚,但在這12天的進香行程中,能夠席地而坐幾乎已成一件幸福快樂的事情了
祕境之所以為祕境,景觀環境的特殊性絕對是第一要務,風景秀麗或壯闊美景則為構成的要件,除此之外,交通不便或不易進出,似乎也是祕境字義上的條件之一。但若因此將台灣百岳列入,哈!這就有些太過份了。

日本沖繩本島的中央地區有一個沖繩縣內數一數二的名勝景點,這個曾經讓琉球國王讚嘆不已的地方稱為萬座毛,此地沿海高度約15~20公尺的石灰岩崖壁,經過多年的海水侵蝕與海風吹襲,許多崖壁呈現出各式可令人想像的圖案,其中當然就以如象頭般隆起的斷絕壁最為著名。

新北市瑞芳區深澳漁港旁,亦存有一處酷似萬座毛的象頭斷崖絕壁,此為台灣祕境之一的「深澳岬角 - 象鼻岩景觀區」,若以象頭輪廓做為評分標準,台灣深澳岬角的象鼻岩更勝於萬座毛,但因其所處地點的不便與環境存在的危險性,使得象鼻岩只能成為一般網友的熱門打卡景點,無緣晉身台灣北海岸的風景名勝。

原本此行拍攝了許多張照片,但因檔案輸出時發生了一些問題,致使記憶卡的照片損毀無遺,原想本篇文章分享就算了吧!但放著台灣如此特殊美景不分享,實在是對不起自己的良心,無奈只好以手機拍攝的幾張照片做為分享內容,想看象鼻岩美照網路上一大堆,但重點是一定要親臨現場方能感受大自然的鬼斧神工。

立於象鼻岩上看似有驚無險,實際象頭的平台空間還蠻大,但建議還是需時時注意自身的安全
現在提到低溫烹調幾乎必然想到舒肥(sous vide)烹調法,之前曾經試過土製舒肥法牛排,得到的好評與效果都還算是不錯。若有一大桌的宴客需求,必須在短時間內煎出一定數量的牛排時,這種事先以舒肥法將牛排低溫前置處理,就不必擔心牛排太生或過熟的問題,屆時每片牛排僅需花個一兩分鐘,大火熱鍋煎上色即可上桌。

YouTube Costco 好市多頻道在2016/11介紹了一道使用烤箱的低溫料理,當時感到頗為驚訝,因為一般製作低溫料理幾乎都是使用舒肥機的水浴法,沒想到烤箱竟然也可以有相同的效果,今就模擬Costco Connection 創意料理 低溫烤炙戰斧牛排的方法,試做一下好市多的戰斧牛排。

切開後的戰斧牛排香嫩多汁,表面的著色亦顯美味,但此卻是由失敗中耗費時間搶救回來的成品
大年初四清晨五點四十五分,終於平安順利躺臥在自家暖暖的被窩裡,經歷三天三夜的車宿野營活動,累了、這次真的累壞了,闔上雙眼鼾聲即出。

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車宿,顧名思義就是睡在車上。許多從事露營活動的朋友,應該都是帳篷睡一段時間後,倘若主客觀環境能夠允許的話,便急著想要離開地面躲到車子裡,畢竟鐵殼防風避雨的能力一定強於薄薄的塑膠布。睡在車上這檔子事,對我而言並不陌生,2012年飛督努雲霧光影秀的第34露即已購製好車床,甚至因此得以在沒有營位的狀況下,遠赴武陵農場投奔露友,欣賞山櫻、八重櫻、紅粉佳人盛開迎賓的櫻花季美景,至今依然記憶猶新。

提到南投的宗教旅遊,一般人應該立即想到的是位於埔里的中台禪寺,沒錯,初次造訪中台禪寺確實會被其雄偉的建築所震撼,其中四天王殿以山西黑花崗雕製而成的四大天王最令人印象深刻,一旁,甫於2016/9/16正式售票營運的中台世界博物館亦同。對車宿族而言,同樣位於埔里的寶湖宮天地堂地母廟則就親民許多了。

地母廟始於清光緒九年(1883)由陝西傳入埔里鎮梁氏傳興奉祀,至民國三十六年(1947)初奠廟基於金鶯山之陽,成立籌建委員會後命名為「寶湖宮天地堂」。地母為宇宙之母又稱無上虛空地母,其為主宰大地山川之神、道教四御之一,地母與主宰天界的玉皇上帝並列,自古即有「天陽地陰,天公地母」的說法。

地母廟網站的宮殿導覽標示僅及第六停車場,此次前往適逢年節期間,車輛往來人潮絡繹不絕,故而僅能將車停於乾坤門外的第七停車場。由其停車場的數字編號可以確認,到此停車應該可以放心無虞,不用心愁沒有車位才對。此地第二、六與七停車場皆設置大型公廁,其中位於乾坤門內的第六停車場與八卦九龍池旁的第二停車場,這兩處公廁均二十四小時開放,位置又處於廟方範圍之內,這對車宿族無疑又多了一項利多因素。

細看此處當天並未發現車宿的朋友,經特別詢問廟方人員方才得知答案。地母廟備有香客大樓,五人以上即可當天登記申請(無法預約),每人僅需二百元且有熱水可以洗澡,隔天還供應素齋早餐,有此服務怪不得停車場無人車宿。

寶湖宮天地堂地母廟前的五門牌樓,牌樓上方書寫著「大哉坤元」,周易彖傳:「大哉乾元,萬物資始,乃統天」,「至哉坤元,萬物資生,乃順承天」,坤元指的是大地資生萬物之德
登山口坐落於海拔2,600公尺上東埔停車場旁、高度落差僅254公尺的麟趾山,除非是常在登山的山友,不然一般人應該很少聽過這座山的名字。山峰最高點海拔2,854公尺舊名大竹山的麟趾山,高度不及台灣百岳群峰,名氣亦不如環繞四周的玉山主峰、西峰及阿里山山脈,但因其步道長度僅6.7公里且為單純的環狀型態,繞一圈下來需時不到四個小時,故而成為塔塔加遊憩區遊客的登山第一選擇。

山頂雖僅有一座玉管處立的「麟趾山」石碑、未設任何三角點基石,但此處卻擁有遼闊無垠的視野,展望周圍高山四起群峰圍繞,百岳排名No.69的玉山前峰(3,239公尺)直接立於眼前,No.01台灣第一高峰玉山主峰(3,952公尺)與No.25玉山西峰(3,518公尺)則隱約藏於其後。

麟趾山步道綜合了柏油路、泥土路及木棧道等健行路面,爬升高度不大、路又好走,沿路遍布莖細直、葉如竹的玉山箭竹等高山植物,中高海拔鳥種亦生活其中,此行即見到臉頰有明顯白色眉線與顎線的金翼白眉,對人不存絲毫畏懼感覺,直接就在休息座位四周來回跳動,讓整個健行活動充滿無比驚奇與生氣;麟趾山不愧為一條適合賞鳥觀景的國家公園健行步道。

麟趾山鞍部神祕又窄小的山徑小道,將引領我們通往無限視野的高山頂峰
緊臨陳有蘭溪的南投縣信義鄉東埔村,地處阿里山國家森林遊樂區與日月潭國家風景區的中點,暢遊上列兩個國家級景區後,想要洗滌旅行塵埃徹底放輕鬆的遊客,東埔溫泉必是最佳的旅程停留休息處。對於連著兩晚車宿於阿里山國家森林遊樂區第二停車場新中橫公路上東埔停車場的我們,東埔停車場是新春假期的第三個車宿點,東埔溫泉則為此行的第一個澡點。

東埔停車場由其硬體設施看來,早期應該是個大、小客車的立體收費停車場,現在的收費閘門已停止使用,直接開放給來東埔溫泉觀光的遊客免費停車。停車場分為上下兩層,上層主要提供給遊覽車等大型車輛使用,下層則專屬於小客車。由入口進入,上層停車場右邊的停車位為避免被小客車占用,場方會以紅色膠繩及鐵桶封鎖該區車位,左側的大型車車位則未做如此管制。

下層小客車專用停車場,因上層大客車停車場地面的延伸,使得由入口進入左邊的車位產生頂棚的效果,對於缺乏車邊帳的車宿露客而言,現成遮風、避雨、檔太陽的頂棚免費奉送,若遇天候不佳下雨的情況,此處無異是個絕佳的車宿好場地。

東埔停車場上方的這棟木製建築,當年應該是類似遊客服務中心的地方,感覺現在雖然已打烊沒有開門,但在櫻花滿開的襯托之下,此處依然顯得朝氣蓬勃
海拔2,610公尺的塔塔加是新中橫公路的最高點,亦為台18線與台21線公路的交界處,塔塔加遊憩區設有遊客服務中心及自導式導覽步道,周休假日幾乎成為中外熱門觀光景點;塔塔加相關硬體設施雖然充足,但因人多吵雜不具高山應有的靜瑟氣氛,故非新中橫車宿第一選擇。由阿里山朝塔塔加方向前進,玉山國家公園在台18線95K處設有停車場、洗手間及遊客服務站,提供登山遊客停車及諮詢服務,此位於海拔2,600公尺的停車場即為上東埔停車場。

上東埔與塔塔加同為攀登玉山群峰、麟趾山或鹿林山的遊客停車場,除登山客及臨停遊客外,一般觀光客不會沒事走到距離塔塔加750公尺的此處。大年初一於此車宿,準備隔日登麟趾山遠眺玉山主峰,來個新春健行好運來的走春活動,盼藉得台灣第一高峰能使整年運勢旺旺旺!

地處玉山國家公園西北園區的上東埔停車場,水廁方便整潔、男女獨棟分開,一早就看到清潔人員進行整理,逢年過節亦不例外,真不愧為國家公園園區設施。玉山國家公園海拔2500公尺的年均溫約 10°C,冬天晚上的溫度只有冷、很冷、極冷與超級冷的選項,當晚僅三輛車宿於我們停車的區域,隔日早上八點左右,諾大停車場即已告滿,此處熱門程度可見一斑。

前晚車宿阿里山國家森林遊樂區,下午由阿里山沿台18線爬升至上東埔已近黃昏時刻,遠處地平線的晚霞黃光閃耀天際,讓藍色無暇的天空瞬間成為五顏六色的調色盤
沒想從小到大口中的阿里山竟然根本不存在於現實,這幾十年真的白活了,你是否也是如此呢?

根據阿里山國家風景區的說明內容,台灣地圖裡根本沒有一座山稱之為阿里山,阿里山的正確說法是阿里山山脈所涵蓋的十八座大山,大家口中俗稱的阿里山,指的是以沼平為中心的阿里山森林遊樂區。

阿里山國家森林遊樂區二十四小時營業,大門售票口無時間限制,隨時都可以買票進入森林遊樂區。以此狀態因而有了天真的想法,天未亮凌晨抵達必可一個個車位任意挑選,結果令人詫異不已,大年初一凌晨三點半氣溫 1℃ 的情形下,園內第二停車場竟然沒有空位,正常的停車格一個空位都沒有,停車場旁的7-11便利商店倒是熱鬧烘烘,還真有咚鏹咚鏹咚咚鏹的過年氣氛呢!

第二停車場對於車宿新手而言極為合適,一來車水馬龍熱鬧無比,不會有任何心理上的不安全感,二來餐飲購物極其方便,超商與各式餐廳任君選擇,水廁南北各有一處,且國家森林遊樂區的廁所必有專人打掃。此處的缺點是旺季想要停車於第二停車場並不容易,經特別仔細觀察,大概下午近傍晚時分,因先前滿場管制進入,車子都須停於園外台18線上的臨時停車位,下午遊客遊畢車輛陸續移出,停車場會有較多的車位空出。想要方便佔到位置或許就需另類思考,白天沿著台18線走走隙頂二延平步道、再到奮起湖風景區逛逛,傍晚前再進園區即可。

阿里山國家森林遊樂區境內沒有超過3,000公尺的高山,最高的山峰為海拔2,663公尺的大塔山,園內設有塔山步道可行,步道入口設於姐妹潭附近
日本人愛吃鰻魚眾所皆知,國人到日本旅遊的行程中,當然也就少不了享用鰻魚的行程,例如暢遊位於日本九州福岡縣南部有水都之稱的柳川市,游船之後的行程幾乎就是吃鰻魚飯,又如到日本四國感受「日本最後的清流」四萬十川,餐宴當然一定要安排四万十屋的鰻魚大餐了。

出國享用鰻魚大餐一定要有心理準備,富士伊豆紀行旅程原定的靜岡縣三島市うなぎ 桜家,其隨便一客蒲焼定食就要價5,250円,四國山陽跳島遊途中的四万十屋,雖然地處偏僻且房舍看似不起眼,但在此處享用的中餐卻是此行餐飲消費最高的地方,至於在柳川享用鰻魚飯的同時,千萬不要被送來的那一大盒所欺瞞,筷子往裡一插份量多寡立見真曉。

鰻魚富含不飽和脂肪酸,對於軟化血管降低血脂有相當助益,怪不得《哆啦A夢》的胖虎及《名偵探柯南》的元太,兩位體型相當的角色都那麼愛吃鰻魚飯。口感軟嫩的鰻魚大部分均以火烤的方式料理,最常見的即為日式蓋飯中的蒲燒鰻(北見市餐廳甚至還有蒲燒鰻日),因鰻魚血液中含有毒性蛋白,必須加熱烹煮方能分解,故縱然是著名的「星鰻壽司」,亦須以噴燈炙烤數秒後方能上桌。

鰻魚的多種烹調方法中,蒲燒是日本最常見的鰻魚料理方式,將鰻魚切開去頭剔骨後串上竹籤蒸煮,而後淋上特調佐料燒烤。在某些地方則淋上佐料直接燒烤,省略蒸煮的前置過程。將蒲燒鰻魚放在白飯上稱為鰻魚蓋飯,以木盒(重箱)裝盛為鰻重,若裝於瓷碗裡則稱為鰻丼

優質的蒲燒鰻肉質軟嫩,富含蛋白質、維生素A、D、E、礦物質以及不飽和脂肪酸DHA/EPA,營養好吃又健康