城市旅遊指南 U CITY GUIDES 將捷克共和國的首都布拉格,列為世界上十大美麗城市(TOP 10 MOST BEAUTIFUL CITIES IN THE WORLD)之一,這個地處歐洲大陸中心、被稱之為「千塔之城」、「金色城市」的著名旅遊城市,每一座建築或是雕塑都擁有完整可追溯的歷史故事。

捷克最重要的河流伏爾塔瓦河貫穿其中,讓橫跨河流兩端的各式橋樑,橋接起歷史文明與藝術創作,一如遊客必定前往的查理大橋,全長516公尺石橋兩旁的欄杆上,放置了豎立於1700年前後的30座雕塑,僅只這些多數為巴洛克風格的雕塑,就可以讓遊客們回味許久,遑論整個城市的市區建築了。

遊客眾多的老城廣場讓這座歷史城市,展現出風姿綽約無與倫比的歷史風華,無數交錯相通的鵝卵石街道,更是一一細數著奧匈帝國的昔日光輝,在布拉格無需指定特別景點,只要漫步其中即可領略這個城市的偉大。

整座城市宛若一間超大型博物館,步行期間望著匆忙的車潮、來往的人們,或許偶爾會產生時空錯亂的感覺,只要找個公園或是戶外咖啡座待著,似乎很容易又會陷入時空的黑洞之中,讓人彷彿進入時光機回到過去的感覺。

布拉格這個旅人一心嚮往的城市,想要形容與描述之,真的過於困難與艱深,數百年的人文歷史、地理變遷與建築演變,絕非一般遊客走馬看花得以了解,最多大概也僅得一印象得以述之。

布拉格市區內有許多油彩畫攤,畫作中常呈現出查理大橋、舊城廣場、布拉格城堡等景象,其中又以捷克最長河流的伏爾塔瓦河畔最常被畫入畫作之中,兩位著正式服裝相擁的男女,一位替他們撐傘酷似管家的人員,近乎黑白的畫作之中,紅色禮服或是傘面讓古老的布拉格幻化出色彩,讓人們一心嚮往的布拉格浪漫,成為此生一定要去的城市選單之一
今年第一道冷鋒剛過沒多久,兩旁的路樹開始螢光閃閃,公司行號也處處擺放聖誕紅,媒體更是大肆宣傳跨年晚會,這一切的現象似乎在提醒辛苦工作的人們,365天的一年又即將到了尾聲。您過去一年是懵懵懂懂的閃過,抑或得以列數的充實生活呢?

回顧過往三百多天的日子,工作、成就與金錢、營收,數字多寡暫且擺在一旁,您的假日生活與娛樂活動經營得如何呢?精神生活獲得應有的滿足嗎?步出城市踏入荒野有多少次數呢?帶領家人一同享受大自然的餽贈嗎?答案如何、盼與我們分享。

希望每個人都能實踐「只要願意走出戶外,生活必定變得精彩」的想法,創造自身的生活價值、引領家人一同創造未來精彩的回憶。

露營、野營不盡然一定要四輪車載,許多二輪露客一樣遨遊於山水之濱天際之間,裝備真的不是絕對重點,重要的是有沒有一顆「愛玩的心」
有人說想要認識一座城市、了解一個地方,最簡單的方法就是去逛當地的市集,以最直接的方式貼近在地人的生活,吃民眾日常的飲食,買百姓生活所需的用品,體驗在地人的口味、感受日用品的物價,無須多久,即可知曉這個地方的生活形態了。

布拉格的老城廣場(Old Town Square)、瓦茨拉夫廣場(Wenceslas Square)、共和廣場(Republic Square)和坎帕島(Kampa Island)等地,均不定時的會有市集出現,屬於可遇而不可求的市集,對於遊客而言,若是想要藉以認識了解布拉格,位於市中心又全年無休的哈維爾市集(Havel's market),以及該市最大的戶外市場布拉格市場(Prague Market)應該較能滿足遊客需求。

歷史可以追溯到1232年的哈維爾市集(Havel's market),是布拉格老城中心唯一一個保留下來的市場,當時的市場規模相較於今日大上許多,市場攤位分布除了目前的哈維斯卡街(Havelská)外,還擴展到鄰近平行於哈維斯卡街的騎士街(Rytířská)和前面的煤炭市場廣場(Uhelný trh)。

哈維爾市場是老城中心的常態性市集,全年無休,受到許多外國遊客與當地人歡迎,市集攤位販售著許多木製玩具和木偶等工藝品,色彩艷麗的鮮花與五顏六色的蔬菜、水果更是廣受遊客喜愛購買,各式陶瓷藝術與皮革製品的旅遊紀念品等亦深受歡迎。

一個人一生會去捷克的首都布拉格旅行幾次呢?一次?兩次?三次應該很多了吧!想要認識布拉格、了解布拉格嗎?這個城市的建築處處是古蹟、雕像個個是名人,50+ 們第一次到訪,還是先從日常的市集開始認識起吧!
甜若愛情、苦若生命、黑若死亡,這就是一杯咖啡裡的人生。

歷史以來,以咖啡為名的佳句不少,但真正讓人耳熟能詳且具商業價值的名言,莫過於奧地利著名作家和詩人彼得·艾騰貝格(Peter Altenberg):「如果我不在家,就在咖啡館,我不在咖啡館,就在前往咖啡館的路上」(Wenn der Altenberg nicht im Kaffeehaus ist, ist er am Weg dorthin)。言中所提之咖啡廳位於何處呢?正是維也納著名景點中央咖啡館(Café Central)。

開業於1860年的維也納中央咖啡館,19世紀末期曾是該地區知識分子的重要聚集場所,其中又以現代以色列的國父西奧多·赫茨爾(Theodor Herzl)、俄羅斯總理弗拉基米爾·伊里奇·列寧(Влади́мир Ильи́ч Улья́нов)、奧地利建築師阿道夫·路斯及俄國十月革命指揮者列夫·托洛茨基等人最為著名。位於維也納內城區 Herrengasse 14號的中央咖啡館,建築主體是過去的銀行和證券市場大樓,目前則以費爾斯特宮(Palais Ferstel)為名,藉以讚頌其建築師費爾斯特(Heinrich von Ferstel)過往對國家的貢獻。

中央咖啡館(Café Central)與布拉格帝國咖啡廳(Café Imperial)一樣,均列名於城市旅遊指南 U CITY GUIDES 的世界十大最漂亮的咖啡館(THE 10 MOST BEAUTIFUL CAFÉS IN THE WORLD)之一,縱然咖啡館身處歷史建築之中,但時至今日,依然受到許多現代遊客的歡迎,尤其是下午的古典鋼琴現場彈奏時間,在外排隊等待入場的人龍,幾乎延續到費爾斯特宮的門口,可見這個維也納著名的景點有多受歡迎了。

處於一座歷史悠久宮殿內的中央咖啡館,挑高的哥德式穹頂、大理石圓柱與宏偉的吊燈,自19世紀初以來即廣受知識分子歡迎,如今幾乎已成維也納的咖啡象徵
長久以來對於捷克共和國的認識,僅止於是一個位在於中歐的內陸國家,近幾年因ŠKODA汽車進入台灣市場,強調該品牌是捷克普及率最高的汽車品牌,無論生產數量、質量都是捷克第一,因而引起大眾對於捷克的些微認識。

二戰時期,捷克斯洛伐克共和國斯克達(Škoda)兵工廠為歐洲第二大,僅次於德國克魯伯(Krupp)兵工廠,可想而知當時該國的工藝技術與總體戰力,但因西方盟國的背叛被德國併吞,加上後續戰爭的殘酷摧殘,致使死傷無數國力大傷。時至 1993年捷克與斯洛伐克解體成為兩個獨立國家,並於同年成為聯合國成員國,2006年捷克被世界銀行列入已開發國家,以往我們對於這個二戰傷重國的認知,如今必須全然改觀了。

城市旅遊指南 U CITY GUIDES 在 THE 10 MOST BEAUTIFUL CAFÉS IN THE WORLD 一文所說,布拉格在 19世紀末蓬勃發展的咖啡文化,促成了該市幾家大型咖啡館的開業,雖然經歷二戰浩劫,但今日捷克已恢復昔日榮耀,位於布拉格的帝國咖啡廳(Café Imperial)便是最好的例子。

位於布拉格帝國飯店一樓的帝國咖啡廳,至今依然維持著 1914年開業以來的樣貌,具有百餘年歷史的大廳,無論是軟、硬體服務皆為現代頂尖,室內牆上裝飾著華麗的馬賽克和典雅的瓷磚,被譽為裝飾藝術的寶石,除了提供咖啡、早餐、下午茶等輕食外,一旁的餐廳亦備有捷克各式菜餚,有興趣的朋友喝完下午茶可以就近嘗嘗。

一張簡單的餐桌紙墊,散發出一如舊歐洲神聖羅馬帝國和奧匈帝國的氣勢,裹著上下黑邊金色字體的 CAFE IMPERIAL 流露出富裕與繁榮的貴族氣息