東京紅葉遊賞 - 養老溪谷 - 搭乘小湊鐵道賞楓去囉!

在日本搭火車我們一般都稱之為搭電車,因為帶動車廂行駛的火車頭,都是以架在軌道上的電力系統為動力來源,在科技先進的日本市區內,幾乎很難看到不是以電為動力的火車了,也因此物以稀為貴,延伸出許多鐵道迷鍾情於SL蒸汽機車柴油機車等懷舊情感。

前往紅葉情報關東人氣排名亞軍的養老溪谷,遊客如果不是自駕前往,可能就僅能搭乘往來於千葉縣房總半島的地方私鐵小湊鐵道線了。行駛於市原市五井車站至大多喜町上總中野站,小湊鐵道是一個車站未現代化、軌道非電氣化的單線路線,全線以 Kiha 200型柴油客車為載具,在首都圈的鐵路系統內相當異類,也因此種令人難忘的懷舊氣氛,鐵道沿線反而成為許多電視劇及廣告的拍攝場景。

全線開通於1928年的小湊鐵道線,在長達 39.1 公里的路線中設置了 18 站,最北的五井站與東日本旅客鐵道(JR-EAST)的內房線共用車站,最南的上總中野站則與夷隅鐵道的夷隅線銜接,經營的小湊鐵道這家公司除了鐵路外,營運範圍亦含蓋巴士、計程車及高爾夫俱樂部等,讓遊客們在抵達火車站後可以無縫接軌,換乘在外久候的巴士或計程車前往目的地。

除非轉乘的時間有特殊安排,不然搭乘JR-EAST內房線在五井下車後,再轉乘小湊鐵道的時間一般都不會太多,例如此行 09:01 五井下車 ~ 09:09 小湊鐵道出發,總共僅八分鐘的時間轉乘,在西側月台下車,而後走樓梯上天橋刷IC卡出站,在天橋的換乘通道旁臨時櫃買往復割引乘車券,再剪票下樓梯到東側的小湊鐵道月台上車。人少不用排隊購票可能還好,倘若在紅葉季節人潮滿滿,依序排隊時就會變成熱鍋上螞蟻般的焦急,因為這班車沒搭到,下一班車可就要再多等兩個多小時,要到 11:21 才有車前往養老溪谷哦!

紅葉期間到日本東京旅遊時,建議可以安排一個兩天一夜的賞楓假期,搭乘如台鐵柴油區間車廂的小湊鐵道,慢慢的遠離都市塵囂享受鄉野懷舊的氣氛





由東京搭乘東日本鐵道(JR-EAST)的內房線在五井站下車,而後登上橫跨兩邊月台的聯絡道天橋,若是先前使用Suica IC卡入站,記得此時在聯絡道天橋的Suica卡機上刷離站,方才進入小湊鐵道的換乘通道。圖取自維基百科五井站


來回於五井與養老溪谷,可於聯絡道天橋的小湊鐵道換乘通道旁的臨時櫃,購買養老溪谷往復割引乘車券,乘車券分為上下兩聯,可於購買後兩日內使用完畢


原本還想要在小湊鐵道的車上小歇片刻,沒想到紅葉季節的平日遊客也不少,大家都是背著登山背包輕裝上車,只有我們提著四件大行李箱搭車


小湊鐵道線大約有10名年輕女性在車內擔任車掌工作,2007年甚至開始有女性擔任司機員。倘若在五井站來不及買票,可以在車內主動向車掌補票購買


飯給駅(ITABU)設立於 1926年,時至 1956年即轉制為無人車站,以 2010年為例,該站一天僅只有六位旅客,小湊鐵道沿線有許多類似飯給駅這樣的車站





遇到類似飯給駅這樣的無人車站時,待車子到站停妥,車上的車掌還要下車兼任車站的站務人員,負責收驗車票及回答相關問題


小湊鐵道懷舊的車廂數不一定都是兩節,鐵路公司會視每一趟路程可能搭乘的人數調整,例如此行去程是兩節、回程則有四節車廂


養老溪谷駅在車站內配有數名站務人員,在小湊鐵道線的18個車站中,除了起站的五井駅以外,應該算是數一數二的大站吧!


雖然是數一數二的大站,養老溪谷駅的站內空間依然相當有限,站內兩張板凳坐著我們此行四人,加上四件行李箱與其他小背包,空間可能就僅剩三分之二了


地處偏鄉的養老溪谷,紅葉季節會有多少人前往呢?一出站見到如此人潮還真有些嚇一跳呢!不過絕大部分都是日本人,感覺似乎只有我們四人是外國人


養老溪谷駅既然名列大站,但站體內部空間又不算大,如此何來大站之名呢?此地為千葉縣的賞楓名所,光看站旁幾乎大於車站的廁所,就可以知道此地是否為大站了





站前有幾家商店可供遊客補足食糧飲水,架上甚至還有販售天然的銀杏果實,可見銀杏在首都圈種植的數量與重要性了


~ 東京紅葉遊賞 ~ 銀杏專題 ~






「幾位穿著相同衣服的年經人下車,迅速的展開公廁的清潔工作,打掃的範圍除公廁內部與前面的草地外,甚至公廁上頭的天花板亦拿工具進行掃除。」,相同的場景在養老溪谷駅又再度重演。維持環境清潔的不二法門就是勤打掃,日本的公廁都有專人進行定時的清掃,怪不得再偏遠的公廁都是乾乾淨淨


小湊鐵道的營運項目除了鐵道外,同時還包括巴士、計程車等,鐵道公司會幫遊客算得相當精準,遊客出站後就可以見到巴士已停於前方停車場,提供遊客完善的交通接駁服務
此行投宿於粟又の滝旁的秘湯の宿 滝見苑,其接送服務的車輛也是停在這個停車場等候


車站還提供給到養老溪谷賞楓健行遊客一項福利,面對車站右邊有另一棟木造建築,裡面則是小湊鐵道提供的免費足湯服務


「養老溪谷駅足湯」並非絕對的免費服務,必須是小湊鐵道的乘客方為免費,不然則需到站內購票。此地採榮譽制度,入口處根本沒有人在管理


縱然深秋陽光斜射下的氣溫不會太過於嚴寒,但對於身處亞熱帶的我們依然覺得冷,走完養老溪谷幾個小時的步道後,候車前在此足湯泡一下,身子沒多久就會暖和起來了





 
行前規劃行程時,對於許多巴士的時間無法掌握而感到有些無奈,僅提供於現場拍攝的幾張時刻表,盼對於想要在紅葉季節到訪的朋友有實質的幫助






小湊鐵道

列車時刻表(平日)

列車時刻表(休日)